26 may. 2009

In memoriam

Hoy se cumplen 6 años de la mayor tragedia del Ejercito Español cuando un avión Yakolev 42 ucraniano se estrello en Trebisonda (Turquia) en la madrugada del lunes 26 de mayo de 2003, cuando transportaba de vuelta a casa a 62 militares españoles tras cumplir cuatro meses de misión humanitaria en Afganistán.
In memorian.



Ejército de Tierra
  • Teniente coronel José Ramón Solar Ferro (Noja, Cantabria)
  • Comandante José Antonio Fernández Martínez (Madrid)
  • Comandante Antonio Novo Ferrero (Guitiriz, Lugo)
  • Comandante Felipe Antonio Perla Muedra (Madrid)
  • Comandante José Manuel Ripollés Barrios (Sidi Ifni)
  • Capitán Manuel Gómez Generes (Pamplona)
  • Capitán Ignacio González Castilla (Madrid)
  • Capitán Santiago Gracia Royo (Zaragoza)
  • Capitán Juan Ignacio López de Borbón (Madrid)
  • Capitán José María Muñoz Damián (Zaragoza)
  • Capitán Jesús Mariano Piñán del Blanco (Gijón, Asturias)
  • Teniente David Arribas Cristóbal (Burgos)
  • Teniente Antonio Cebrecos Ruiz (Santander)
  • Teniente Mario González Vicente (Madrid)
  • Teniente Sergio Maldonado Franco (Herrera de Pisuerga,Valladolid)
  • Subteniente Godofredo López Cristóbal (Valdeolivas, Cuenca)
  • Brigada César Garciela González (Vigo)
  • Brigada Juan Bonel Suárez (Madrid)
  • Brigada Francisco Javier Cobas Ligero (Ceuta)
  • Brigada Miguel Angel Díaz Caballero (Granada)
  • Brigada Emilio Gonzalo López (Madrid)
  • Brigada Juan Carlos Jiménez Sánchez (Madrid)
  • Brigada José Ignacio Pacho González (Bilbao)
  • Sargento Primero Blas Aguilar Ortega (Valencia)
  • Sargento Primero Francisco de Alarcón García (Valencia)
  • Sargento Primero Francisco Javier Hernández Sánchez (Murcia)
  • Sargento Primero Sergio López Sáez (Zaragoza)
  • Sargento Primero Iñigo Maldonado Franco (H.de Pisuerga, Palencia)
  • Sargento Primero Rafael Martínez Micó (Alfafar, Valencia)
  • Sargento Primero Alberto Antonio Mustienes Luesma (Zaragoza)
  • Sargento David González Paredes (Zaragoza)
  • Sargento Eduardo Hernández Mañez (Valencia)
  • Sargento Juan Ramón Maneiro Cruz (Madrid)
  • Sargento Juan Jesús Nieto Mesa (Montehermoso, Cáceres)
  • Sargento José Gabino Nve Hernández (Bata, Guinea)
  • Sargento Miguel Sánchez Alcázar (Villanueva de los Infantes, Ciudad Real)
  • Cabo primero Juan Jesús Rivas Rodríguez (Salamanca)
  • Cabo primero Feliciano Vegas Javier (Cáceres)
  • Cabo primero José Ignacio Viciosa García (Palencia)
  • Cabo José Israel Ferrer Navarro (Albacete)
Ejército del Aire
  • Teniente David Gil Fresnillo (Segovia)
  • Brigada José María Pazos Vidal (Marín, Pontevedra)
  • Brigada Eduardo Rodríguez Alonso (Sotes, La Rioja)
  • Brigada Francisco Moro Aller (Valdesogo, León)
  • Brigada Pedro Rodríguez Alvarez (Sotes, La Rioja)
  • Alférez David Paños Saá (Madrid)
  • Sargento Primero José M. Sencianes López (Málaga)
  • Sargento Primero José Luis Moreno Murcia (Barcelona)
  • Sargento Primero Miguel A. Algaba García (Madrid)
  • Sargento Primero Ismael Hipólito Lor Vicente (Zaragoza)
  • Sargento Primero José Antonio Tornero Rodenas (Albacete)
  • Sargento Francisco J. Cardona Gil (Valencia)
  • Subteniente Joaquín Alvarez Vega (San Esteban de Pravia, Asturias)
  • Cabo Primero Fernando España Aparisi (Valencia)
  • Cabo Primero Vicente Agulló Canda (Lalín, Pontevedra)
  • Cabo Primero Juan C. Bohabonay Domínguez (Las Palmas)
  • Cabo Javier Gómez de la Mano (León)
  • Soldado David García Díaz (Santander)
  • Soldado Edgar Vilardell Iniesta (Hospitalet de Llobergat, Barcelona)
  • Soldado Carlos Oriz García (Zaragoza).
  • Soldado Miguel Angel Calvo Fuentes (Madrid)
Guardia Civil
  • Comandante Javier García Jimeno (Ceuta)


EN RECUERDO A TODOS ELLOS

22 may. 2009

Día de las Fuerzas Armadas

Los militares y las distintas actividades que realizan a diario son los protagonistas de la campaña de comunicación del Día de las Fuerzas Armadas 2009, cuyos actos centrales se celebrarán este año en Santander los días 30 y 31 de mayo.

Siguiendo la línea impulsada en campañas anteriores de dar la palabra a los protagonistas a través de testimonios reales (mujeres militares, familiares, población local de países con presencia de tropas españolas), en esta ocasión son los propios militares de diferentes unidades quienes muestran el trabajo que realizan en situaciones reales, tanto en misiones en el exterior como en territorio nacional.

En concreto, en el ‘spot’, que está estructurado en una jornada de 24 horas de trabajo de nuestras Fuerzas Armadas, aparecen miembros del contingente español que participan en la operación Atalanta de la Unión Europea contra la piratería en el Océano Índico, en la Campaña Antártica a bordo del Buque de Investigación Oceanográfica ‘Las Palmas’, o en la misión de ISAF en Afganistán, patrullando las calles de Qala-i-Naw. También se recogen testimonios de efectivos de la Unidad Militar de Emergencias (UME) en la lucha contra incendios, del Centro de Vigilancia Marítima que vigila las costas españolas, y de la Brigada Acorazada ‘Guadarrama XII’, con sede en El Goloso (Madrid).


Fuente: Ministerio de Defensa

20 may. 2009

Escuadra de Gastadores

ESCUADRAS DE GASTADORES, su ayer y hoy

Las Escuadras de Gastadores se crean en tiempos del Gran Capitán Don Gonzalo Fernández de Córdoba (1), el cual sacaba de filas a cierto número de soldados que alternando el uso de las armas propias de las unidades de la época (picas, espadas y arcabuces) con herramientas tales como pico, palas, mazas, serruchos, etc., Con la referidas herramientas iban GASTANDO las asperezas del terreno de vanguardia, por donde más tarde debía pasar el grueso de las unidades, por tanto los gastadores combatían solo cuando era necesario. Posiblemente, esto ocurrió por primera vez sobre el año 1495, durante la primera expedición de Don Gonzalo a Italia.

En las unidades de las armas de Caballería y de Artillería, a los soldados que ejercían las funciones propias de los gastadores, se les llamaba BATIDORES, esta denominación viene de la misma etapa histórica que en el párrafo anterior se refería, cuando las unidades de esas armas, mandaban a vanguardia a escuadras que oteaban o BATÍAN el terreno, tanto al previo ataque y cañoneo de la artillería como previos al avance o ataque de unidades de caballería. Pese a esa histórica denominación, hoy en ambas armas del ejército español, se les suele llamar gastadores por ejercer solo funciones de honor y no las tácticas de campaña que someramente se acaban de referir.

Las actuales Escuadras de Gastadores son establecidas en 1760, o sea que ya en esa fecha empezaron a desempañar el mismo papel que hoy, es decir, cometidos de honor y solemnes escoltas. En 1768 una Ordenanza dictó que los efectivos por Batallón serían de un Cabo y seis Soldados Gastadores, número que actualmente se viene conservando en nuestras Fuerzas Armadas.

Siempre se seleccionó para las Escuadras de Gastadores a los mozos más granados, altos y en otro momento concreto hasta el hecho de ser bien parecido se tenía en cuenta para la selección de los gastadores. Así se establecía en las normas de la época de creación táctica, pues un soldado de gran envergadura tenía más potencia y fuerza en el manejo de las herramientas de desgaste. Eso pasó un poco a la historia y hoy en día, a veces ni la estatura se tiene en cuenta en las Escuadras de algunas unidades, esto es algo que podemos ver con frecuencia en formaciones militares.

En épocas algo posteriores a la creación, se llegó a rivalizar no entre los miembros de las Escuadras, sino entre los Jefes de Regimientos, los cuales presumían de sus “chicos Gastadores”, y querían tener siempre a los gastadores más espectaculares, los más altos, los más fuertes, incluso los más barbudos, esto último en un momento histórico concreto que dio origen de modo temporal a la tradición de tener que tener una enorme barba para acceder a la Escuadra de Gastadores de determinadas unidades.

Se dieron circunstancias y anécdotas curiosas en esa época. Al ser la media de estatura del soldado y ciudadano español muy baja, algunos Coroneles, a veces contrataban a civiles de origen extranjero (nórdicos y centro europeos) para que en ciertas ocasiones se vistieran de gastadores y realizaran las labores propias del cargo en presencia de visitas de otros jefes militares, todo ello con el fin de impresionar por la elevada talla, la cual daba más vistosidad, y si eran imberbes se les llegaba a poner barbas postizas.

Todo valía para dejar en buen lugar a la Unidad. Incluso entre la población civil femenina tenían gran éxito los integrantes de las Escuadras, y tiene su sentido pues cuando una unidad llegaba a una población y establecía allí su campamento, las chicas del lugar y en edad de merecer, se sentían más atraídas por los soldados altos y fuertes y que además vestían uniformes más vistosos y a eso hay que unir que a veces eran extranjeros rubios y con ojos azules “contratados a la fuerza”, y ese perfil físico no era fácil de ver en la población autóctona de la época.

Hoy, desfilan siempre en cabeza del Batallón (u otro tipo de unidades análogas como la Bandera en la Legión y BRIPAC, Tabor en Regulares, Comandancia en la Guardia Civil, etc.,) despejando la marcha del mismo modo ya hicieran antaño aquellos elegidos por el Gran Capitán en sus campañas de Italia y Nápoles. Son por tanto hoy una reminiscencia épica y simbólica de otros tiempos.

Los gastadores normalmente prestan sus servicios en las inmediaciones de la Plana Mayor del Regimiento o Batallón, acompañando como escoltas al Coronel o Teniente Coronel. Estos soldados suelen ser Soldados de 1ª. Para los desfiles y formaciones, llevan sobre el uniforme unos rombos colocados en el brazo izquierdo y situados entre el hombro y el codo, en este rombo, junto con el emblema distintivo de la unidad, cuerpo o del arma, llevan pico y pala cruzados.

A la espalda llevan herramientas tales como las referidas al inicio del artículo, el Cabo o Cabo 1º que manda la Escuadra, siempre llevará el serrucho. Los del arma de Ingenieros solían llevar herramientas más sofisticadas. Todos los componentes de la Escuadras llevan adornados sus uniformes con cordones acabados en borlas con flecos y manoplas con el emblema de la unidad, cuerpo o arma. Al conjunto de estos adornos, se les llama Galas de Gastador. Estas galas son de distintos colores, pero estos colores siempre están relacionados con la tradición del cuerpo o la unidad y con los colores de sus guiones o banderines.


Hoy en día las Escuadras están algo denostadas, aunque en unidades como la Legión, Regulares o Brigada Paracaidista (BRIPAC), suelen ser aún muy tradicionales y conservadoras de las antiguas costumbres y se les sigue dando el calor y el lugar que tradicionalmente han tenido. Son unidades espectaculares en todos sus movimientos de armas, los "sobre el hombro" "presenten armas" "braceos" "tercien" “vista a…” "paso ligero" etc., son más exagerados y vistosos que en el resto de unidades.

En la Legión existe rivalidad entre las Escuadras de distintas Banderas y Tercios, realizándose competiciones entre ellas para buscar la que más estilo, garbo, marcialidad y espectacularidad es capaz de demostrar ante un jurado formado por mandos de las unidades competidoras. Estas competiciones se celebran con motivo del 20 de septiembre, fecha de celebración de la fundación del Tercio (en realidad la fecha en que se alistó el primer legionario en el año 1920). También en la BRIPAC se celebran este tipo de competiciones.


Las Escuadras de Gastadores son muy apreciadas y aplaudidas por la población civil durante la Semana Santa, durante la cual realizan el acompañamiento y escolta solemne de infinidad de hermandades y cofradías, yendo acompañadas por bandas de cornetas y tambores e incluso por piquetes o secciones de honor. Es espacialmente conocida la participación de La Legión en la Semana Santa de Málaga si bien son muchas las ciudades y pueblos de toda la geografía española las que acuerdan la presencia de este tipo de unidades militares para que en esas fechas realicen acompañamientos solemnes y de honor a sus imágenes religiosas.

Se suelen hacer acompañar de mascotas durante sus formaciones, exhibiciones y desfiles, así pues el Tercio de La Legión viene usando para ello normalmente un mono tití o un borrego si bien en otras épocas incluso un zorro del desierto del Sahara y hasta un jabalí, han acompañado a las Escuadras de determinadas Banderas, por cierto, este último animal se ha usado más en las Escuadras de Gastadores de las COEs, hoy GOE, aunque también se le ha visto el jabalí a alguna unidad de la Guardia Civil como puede ser el G.A.R.

En las formaciones y desfiles, el paso de las Escuadras de Gastadores siempre provocan en el público comentarios de admiración y aplausos pero más aún cuando les acompañan las referidas mascotas, las cuales también hay que decir que a veces visten prendas típicas de la unidad en cuestión.

(1)Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán (1 de septiembre de 1453 en Montilla - 2 de diciembre de 1515 en Granada) Que fue el gran reformador del ejército mediante la combinación de maniobras rápidas de las tropas, donde daba prioridad a las de Infantería. Adiestró a sus tropas bajo una severa disciplina que inculcaba el amor a la Patria y organizó de tal modo las unidades que consiguió que nuestro ejército fuera temido en todo el mundo por su eficacia, fiereza y capacidad de maniobra ante cualquier terreno donde tuviera que combatir. Esas reformas militares dieron origen a los Tercios de Flandes.



Ernesto Pérez Vera
EX-GASTADOR DE INFANTERÍA

7 may. 2009

Cuando uno cae otro le lleva a casa

Artículo escrito por Lucía Méndez en El Mundo el sábado 18 de Abril de 2009.

Kevin Bacon es el protagonista de una película emitida por la HBO que ha hecho llorar a las piedras en Estados Unidos. Se titula Taking Chance y relata el último viaje del soldado Chance Phelps, de 19 años, desde Irak donde lo mataron hasta su casa en un pueblo de Wyoming. Basada en hechos reales, Bacon encarna al teniente coronel del Cuerpo de Marines Michael Stroble, que se presenta voluntario para escoltar el cadáver del joven Chance y entregarlo a su familia. El viaje empieza en la base de Dover, el tanatorio del Ejército estadounidense, donde los restos de Chance son preparados para que sus padres lo puedan ver impecablemente vestido de uniforme y con sus condecoraciones, aunque sea muerto. Hasta sus uñas son lavadas y limadas. Al cadáver se le asigna un código de barras para que no quepa duda de quién es. En la base de Dover todos los caídos -aunque estén descuartizados o quemados- son identificados y la mayoría reconstruidos. El teniente coronel Stroble recoge la caja con los restos de Chance y no se separa de él ni un solo instante durante los días y las noches que dura el viaje. Duerme con él en los hangares y cada vez que la caja sube o baja de un avión o de un coche, el teniente coronel se cuadra y los saluda.Todas las personas con las que se cruza rinden honores cuando se dan cuenta de que el hombre de uniforme está llevando a cabo una de las misiones de los marines: «Cuando uno cae, otro le lleva a casa».


Impresiona la actitud de los empleados de los aeropuertos saludando en silencio al cadáver y la de los automovilistas que encienden las luces y marchan en caravana cuando se dan cuenta de que en el coche viaja un soldado muerto. Pero lo que de verdad estremece es el rostro de Kevin Bacon que sostiene toda la cinta. Es la cara -solemne, triste, reflexiva, inteligente- de quien considera que esta misión de escolta final es la más importante, la más honorable, la más digna y la más trascendental de su brillante carrera militar. El ritual del honor tiene la cara de Bacon cuando saluda llevando su mano con guante blanco a la gorra, con el pecho lleno de medallas y los ojos brillantes y apenados mirando al infinito. Todos los militares estadounidenses muertos tienen su escolta.


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